El Procedimiento Arbitral en la Cámara de Caracas

La Ley de Arbitraje Comercial fue aprobada y entró en vigencia en el año 1998. En ese instrumento legal se previó el “Arbitraje Institucional”, el cual se podría gestionar a través de las Cámaras de Comercio y asociaciones de comerciantes, así como otras organizaciones, entre ellas universidades e instituciones superiores académicas (art.11 de la Ley).

Pues bien, luego de diez años de vigencia de la Ley, en Caracas tenemos dos instituciones que se dedican al Arbitraje Institucional, uno es el Centro de Arbitraje de la Cámara de Caracas y el otro es el Centro Empresarial de Conciliación y Arbitraje.

En las próximas líneas se analizara el procedimiento arbitral según el Reglamento General del Centro de Arbitraje de la Cámara de Caracas.

Solicitud de arbitraje

El procedimiento inicia cuando la parte interesada hace una solicitud por escrito, original y firmada, dirigida al Centro de Arbitraje de la Cámara de Caracas (CACC).

El contenido de la solicitud se encuentra en el artículo 29 del Reglamento de la CACC.

En caso de que el solicitante hubiese omitido algún requisito, la Dirección Ejecutiva del CACC, le puede dar un plazo para subsanarlo; si el solicitante no lo hace puede ordenar el archivo del expediente. Sin embargo, ese archivo no impide presentar nuevamente la misma pretensión.

La solicitud se debe presentar en tantos ejemplares como partes y árbitros hubiere, más un ejemplar para el archivo del CACC.

Tarifa administrativa-Demandante

La solicitud debe ir acompañada de la tarifa administrativa mínima prevista en el artículo 21 del Reglamento. El mínimo es de 70 UT con un valor la Unidad Tributaria en BsF. 46,00. Para enero de 2009, esa tarifa asciende a BsF. 3.220,00.

Aceptación de la solicitud

Si la solicitud cubre los extremos, la Dirección Ejecutiva del CACC, la acepta.

Honorarios árbitros-Demandante

Una vez aceptada la solicitud, el solicitante, ahora demandante, debe consignar el remanente de la tarifa administrativa y consignar el 50% de los honorarios del árbitro según la tarifa establecida en el artículo 22 del Reglamento, cuyo mínimo en este momento es de BsF. 5.520,00, que equivale a 120 UT, con un valor de BsF. 46,00 la misma.

Notificación de arbitraje

Aceptada la solicitud de arbitraje, la Dirección Ejecutiva del CACC, dentro de los 10 días hábiles siguientes, notificará a la parte demandada, para lo cual le remite una copia de la Solicitud de Arbitraje y sus anexos.

Contestación

Plazo: Dentro del plazo máximo de 20 días hábiles contados desde la notificación del arbitraje, la demandada podrá presentar una contestación en la cual señalará además de sus argumentos, los requisitos exigidos en el artículo 34 del Reglamento del CACC.

Prórroga del plazo: La demandada podrá solicitar -antes del vencimiento de los 20 días- una prórroga no mayor de 15 días hábiles para la Contestación.

Contestada la demanda

La Dirección Ejecutiva del CACC, dentro de los 5 días hábiles siguientes, enviará a la demandante copia de la contestación y sus anexos.

Tarifa administrativa y honorarios de árbitros-Demandada

La demandada deberá consignar el 50% de la tarifa administrativa y el 50% de los honorarios de los árbitros, dentro del plazo de la contestación.

Negativa: En caso de que la demandada no consigne lo señalado, la Dirección Ejecutiva del CACC, fijará un plazo a la demandante para que los consigne. Si ninguna los consigna, el expediente puede ser archivado por la Dirección Ejecutiva.

Reconvención

La parte demandada puede reconvenir (contrademandar) en un escrito separado, al mismo tiempo que contesta la demanda. Este escrito se remitirá a la demandante conjuntamente con la contestación.

Replica de la Reconvención: La demandante deberá contestar la reconvención dentro de los 20 días hábiles siguientes a la notificación de la misma.

Tarifas y honorarios de árbitros: A los efectos de la determinación de ambos, se considerará una nueva demanda y la tarifa administrativa y honorarios se consignan según las tablas de los artículos 21 y 22 del Reglamento.

Rehusar el arbitraje

Si alguna de las partes se rehusa o abstiene de continuar en el arbitraje, el mismo continúa siempre que se hubieren pagado las tarifas y honorarios de los árbitros.

Competencia del Tribunal Arbitral

El tribunal puede decidir su propia competencia. La excepción de incompetencia se debe oponer antes de la Audiencia de Constitución del Tribunal Arbitral.

Árbitros

Si es uno sólo: Lo designa la Dirección Ejecutiva del CACC, para ello cada parte, dentro de los 10 días hábiles siguientes al plazo máximo de la contestación o su prórroga, postulará un árbitro. De no haber acuerdo en el árbitro, el Comité Ejecutivo del CACC, lo designará.

Si son tres o más: Cada una postula el suyo dentro del plazo de los 10 días hábiles señalados. Si una parte se abstiene, lo designa el Comité Ejecutivo del CACC. El tercer árbitro, quien presidirá el Tribunal, será designado de mutuo acuerdo entre los árbitros ya designados, todo en un plazo no mayor de 10 días hábiles desde la aceptación del último árbitro. En caso de no lograr acuerdo para el tercer árbitro, lo designa el Comité Ejecutivo. (Art.40 Reglamento).

Notificación de los árbitros

Una vez designados los árbitros: La Dirección Ejecutiva del CACC, debe notificarlo a la brevedad posible. Los árbitros a su vez, dentro de los 10 días hábiles siguientes a su notificación deben informar por escrito si aceptan el cargo o no. En el caso afirmativo, deben acompañar la Declaración de Independencia y sus anexos.

No aceptación: Será definida por el procedimiento previsto en el artículo 40 del Reglamento.

Recusación

Las partes pueden recusar un árbitro, bien porque no lo consideren independiente o bien por otro motivo. En ese caso, la parte interesada debe formular su recusación dentro de los 10 días hábiles siguientes a la notificación del árbitro, o dentro de los 10 días hábiles siguientes a haber tenido conocimiento de los hechos que fundan la recusación.

El árbitro contará con los 10 días hábiles siguientes a partir de la notificación de la recusación para formular sus observaciones.

Vencidos estos plazos, la Dirección Ejecutiva del CACC, decidirá la recusación y de ser procedente otorgará un plazo para designar sustitutos.

Sede

El arbitraje, en principio, tendrá como sede para audiencias y reuniones al CACC.

Idioma

Salvo pacto en contrario será en castellano.

Normativa aplicable al litigio

El derecho sustantivo del país que se hubiere elegido. De no haber uno diferente, será el de Venezuela.

Carácter de los árbitros

Salvo acuerdo en contrario los árbitros serán de derecho.

Audiencia de Constitución del Tribunal

Dentro de los 15 días hábiles siguientes a la fecha de notificación de las partes de quien conformará el tribunal arbitral o la fecha en la cual se resolvió la recusación, la Dirección Ejecutiva del CACC, convocará a los árbitros y las partes a la Audiencia de Constitución del Tribunal Arbitral. Allí se revisa el expediente elaborado por la Dirección Ejecutiva y se elabora un Acta que será firmada por los árbitros. En este acto deben estar presentes los árbitros y la Dirección Ejecutiva. Las partes pueden estar presentes o representadas.

Acta de Misión

En la Audiencia de Constitución o bien dentro de los 5 días hábiles siguientes, las partes deberán presentar un proyecto de Acta de Misión. Una vez finalizado dicho lapso, el Tribunal Arbitral, dentro de los 10 días hábiles siguientes, prepara el Acta de Misión definitiva. El contenido del Acta está definido en el artículo 50 del Reglamento.

El Acta de Misión debe ser firmada por las partes y los árbitros.

Si una parte se rehúsa a firmar: Una vez que la Dirección Ejecutiva notifique a las partes que el Acta está a su disposición para la firma, si una de ellas se rehúsa a firmarla, debe manifestarlo por escrito dentro de los 5 días hábiles siguientes. Los árbitros tienen 10 días hábiles para pronunciarse sobre tales alegatos y ratificar o modificar el Acta de Misión.

Firmada el Acta de Misión y aunque alguna de las partes se hubiere negado a firmarla, será imposible formular nuevas peticiones sobre el mismo asunto.

Instrucción de la Causa

El Tribunal instruirá la causa en el menor plazo posible. Para ello, decidirá la forma de hacerlo (detalles en el art.52 del Reglamento).

Audiencias: La Dirección Ejecutiva las notificará con antelación. Las partes podrán estar presentes, representadas y asistidas por asesores, de considerarlo conveniente.

Fin de la instrucción: El tribunal declarará el cierre de la instrucción cuando considere que las partes han tenido oportunidad suficiente de exponer su caso. Declarado el cierre de la instrucción, el Tribunal debe informar a la Dirección Ejecutiva la fecha probable para dictar el Laudo. Asimismo, en caso de cambio de fecha, se deberá notificar a la Dirección Ejecutiva.

Medidas cautelares: El Tribunal o las partes, con aprobación del Tribunal, pueden pedir la asistencia de los Tribunales de Primera Instancia para ejecutar medidas cautelares.

Acuerdo de las partes durante el procedimiento

Las partes pueden llegar a un acuerdo durante el procedimiento. En ese caso, se dejará constancia de ello en un Laudo que recoja el acuerdo.

El Laudo

Plazo para dictarlo: No podrá exceder de los 6 meses contados desde la fecha del Acta de Misión. Sin embargo, a petición de los árbitros puede ser prorrogado por la Dirección Ejecutiva. Decisión por mayoría simple: Si hubiere varios árbitros y no pudiera lograrse la mayoría simple, prevalecerá la opinión del Presidente del Tribunal Arbitral. En este último caso, el presidente incluirá en el Laudo las opiniones disidentes.

Forma y contenido del Laudo: Deberá ser escrito y contener las menciones previstas en el art. 59 del Reglamento.

Notificación del Laudo: La realiza la Dirección Ejecutiva, una vez que hubiere sido consignado por el Tribunal Arbitral.

Aclaratoria, corrección y complementación: El Tribunal Arbitral, por iniciativa propia, podrá corregir cualquier error material, de cálculo, transcripción o cualquier otro error de naturaleza similar. Esto lo hará dentro de los 15 días hábiles siguientes a la fecha del Laudo.

Las correcciones también pueden ser solicitadas por las partes dentro de los 15 días hábiles siguientes a la recepción del Laudo. Tal solicitud se realizará ante la Dirección Ejecutiva, quien notificará a la otra parte y al Tribunal Arbitral, para lo cual remitirá una copia de las observaciones. La otra parte, contará con 5 días hábiles a partir de la notificación de las observaciones para hacer sus propios comentarios. Una vez hecho esto, el Tribunal cuenta con 10 días hábiles para corregir o no el Laudo.

Carácter definitivo del Laudo: El Laudo dictado es definitivo e inapelable. Por lo tanto, las partes se comprometen a ejecutar, sin demora, el Laudo.

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